Las múltiples caras de las pruebas de usabilidad

pruebas de usabilidad

Metodologías y objetivos de las pruebas de usabilidad

Cuando pruebas de usabilidad se discute, muchos de los que participan en la conversación pueden no ser conscientes de que hay más de un tipo de prueba y esto puede causar confusión.

Cuando nos referimos a los diferentes tipos de pruebas de usabilidad estamos hablando de las diferentes metodologías y objetivos de las pruebas.

Metodologías de pruebas de usabilidad

Pruebas presenciales - donde los sujetos suelen estar en un centro de investigación y pueden ser moderados, observados y ayudados si es necesario.

Pruebas a distancia - En este caso, los usuarios se encuentran al final de una línea telefónica (o a veces aislados) y realizan las pruebas con la ayuda de un guión, instrucciones en pantalla o un software especial que administra la prueba.

Pruebas técnicas específicas - Esto incluye técnicas como el seguimiento de los ojos, el seguimiento de los clics del ratón, etc., en las que un software especializado registra dónde mira la persona en la pantalla y las secuencias que recorre o dónde hace clic y navega por el sitio.

Entrevistas, pruebas de panel, pruebas de diario, etc. - Hay diferentes formas de producir y capturar la información y no siempre tiene que implicar la prueba directa del producto. Los estudios etnográficos observan a los usuarios en su hábitat natural y recogen datos sobre su comportamiento, sus deseos, sus opiniones, etc.

Objetivos de las pruebas de usabilidad

El método que se utilice dependerá, en cierta medida, del objetivo específico de las pruebas de usabilidad. Por ejemplo:

Estudio de evaluación comparativa - está diseñado para proporcionar datos comparativos entre un sitio o prototipo y un nuevo diseño. Para ello se necesitan datos específicos y comparables, por lo que será necesario probar interacciones o funcionalidades concretas para obtenerlos.

Usabilidad del producto/Identificación de problemas - donde se recogen datos precisos sobre cómo interactúan los usuarios con un sitio web o una aplicación y qué les resulta útil o confuso. La forma en que progresan a través de las opciones y funciones requiere pruebas de usabilidad bien construidas y centradas en los elementos o productos concretos en cuestión. El objetivo de este tipo de pruebas es encontrar y solucionar los problemas para ofrecer al usuario una experiencia lo más transparente y sencilla posible.

Investigación actitudinal - se centrará más en lo que los usuarios piensan y creen que en lo que hacen. Esto puede ayudar a definir estrategias más amplias y a desarrollar la estructura y los elementos de un sitio web, las imágenes, las funciones, el lenguaje, etc. El objetivo es proporcionar una ética y un marco para el desarrollo más que información técnica específica para un diseñador o desarrollador.

Las pruebas de usabilidad pueden ser un área potencialmente confusa, por lo que es importante pensar cuidadosamente de antemano y definir bien los objetivos, propósitos y resultados deseados. Si lo que se busca es una información amplia sobre las actitudes, hay que recurrir a técnicas que faciliten y estimulen el debate en este tipo de contexto. Por lo general, es mejor hablar con un especialista de antemano para tener una buena idea de lo que está disponible y lo que se adaptará a su propósito organizativo.

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