Lo que ocurrió en UX tras la crisis financiera de 2007

man with a magnifying glass in a loud suit

La pandemia mundial ha provocado una importante caída en el número de ofertas de empleo en funciones de UX. ¿Ha disminuido también el interés por la UX o la situación del mercado laboral es simplemente un reflejo del bloqueo mundial? La crisis financiera de 2007 es nuestro comparador global más cercano de una recesión financiera cuando existía lo digital. Entonces, ¿hay algo que podamos aprender?

El panorama digital tras la crisis de 2007

El mundo era un lugar digital muy diferente cuando estalló la crisis financiera de 2007. En Estados Unidos, una encuesta realizada por Investigación ChangeWave en junio de 2009 informó de que 37% de los consumidores poseían un smartphone, y más de 14% planeaban comprar uno en los próximos tres meses. El mercado de la telefonía móvil estaba dominado por Nokia, que ahora acaba de regresar bajo licencia tras haber sido casi aniquilada. Google ni siquiera había lanzado Android, que llegó en septiembre de 2008. Contrasta con Febrero de 2019 cuando la posesión de teléfonos inteligentes en Estados Unidos era de 81% de la población.

El impacto de la recesión en el gasto de los consumidores se hizo notar en el comercio electrónico en 2008. Las ventas de comercio electrónico en EE.UU. habían experimentado años de crecimiento de dos dígitos, pero en 2008 el crecimiento fue sólo de 4,6% y se prevé que 2009 sea peor, con una contracción de 0,4%. Es interesante, Businesswire sugirió que los minoristas en línea "con un servicio de atención al cliente superior, una rica información sobre los productos y mayores comodidades de compra" tendrían las mejores posibilidades de ganar nuevos clientes. ¿Cuántos de ellos encabezaron esa advertencia?

También fue una época en la que los hábitos de recopilación de información estaban cambiando. Pew Research publicó un informe en julio de 2009 sobre el impacto de la recesión en Internet. Uno de los principales cambios registrados fue el modo en que la gente accedía a la información sobre la recesión en curso.

He seguido ocasionalmente el mercado de valores. Cuando empezó a caer dramáticamente, me interesé mucho más por el seguimiento diario. Antes de eso, el momento concreto en el que empecé a preocuparme por el giro que estaba tomando la economía fue cuando me enteré de los tejemanejes que estaban haciendo las instituciones financieras y de cómo estaban destruyendo la vida de algunas familias.... Ahora observo lo que ocurre con las compañías hipotecarias, los prestamistas, los fabricantes de automóviles, etc. preocupándome por la devaluación que está sufriendo mi casa a causa de esta situación. Compruebo a lo largo de cada semana qué empresa/corporación importante está quebrando, siendo consumida por tiburones más grandes, y temo lo que pueda ocurrir con mi propia institución financiera. Presto más atención a la rapidez con la que el dólar se está devaluando. Me preocupa dónde acabará todo esto, sabiendo que incluso cuando lo haga la economía estadounidense tardará mucho tiempo en recuperarse.

En aquel momento, Internet era la tercera fuente de información más popular, por detrás de la televisión y la radio (primera) y los periódicos y revistas (segunda). Hoy la cuestión es más bien qué tipo de medios de comunicación en línea que utiliza la genteEn la actualidad, los medios de comunicación social son uno de los canales de Internet más populares para las noticias. Así que el panorama en el que nos encontramos ahora es muy diferente.

Vacantes y salarios de UX

En los 3 meses transcurridos hasta el 30 de julio de 2020, hemos visto una reducción significativa en el número de puestos de trabajo que citan "Experiencia de usuario" en el Reino Unido. Según los datos de ITJobsWatch hay 952 puestos de trabajo permanentes disponibles en comparación con 3.480 en el mismo período de 2019. La peor noticia es que la proporción de puestos de trabajo de UX frente a todos los puestos de trabajo permanentes también es menor, 4,43% frente a 4,99% en el mismo periodo, por lo que la UX se está viendo más afectada.

Al mismo tiempo, los puestos de trabajo con contrato también disminuyen, con 565 frente a 1.838 para los tres meses hasta el 30 de julio de 2020 y 2019, respectivamente. Aunque la proporción de puestos de trabajo con contrato respecto al total es mayor, con 4,251 TP1T frente a 4,111 TP1T.

Si observamos los datos a lo largo del tiempo, podemos ver lo que ocurrió tras la crisis financiera de 2007 y lo que está ocurriendo ahora.

chart showing ux vacancies from 2005 to present day

Parece que la crisis financiera de 2007 tuvo muy poco impacto en el mercado de trabajo de la UX. Hay varias razones para ello. Una de ellas es que el sector digital estaba todavía en una fase relativamente incipiente y la UX era un campo relativamente nuevo.

Como los datos de Tendencias de Google muestra, el impacto de la crisis financiera de 2007 se hizo sentir al mismo tiempo que la industria de la UX pasaba de la "usabilidad" a la "UX":
chart showing UX vs UT

El punto de cruce fue 2012, pero incluso en 2009 empezamos a ver que el término UX Research se pone al día con el de Consultor de Usabilidad.
Por ello, es útil observar las encuestas de la industria del Asociación de Profesionales de la Experiencia del Usuario (UXPA), anteriormente la asociación de profesionales de la usabilidad. La UXPA publicó una encuesta salarial anual casi todos los años desde 2005 hasta 2013.

Con estos datos podemos eliminar el problema del título del puesto y observar las tendencias salariales a lo largo del tiempo. Este gráfico muestra la evolución salarial entre 2007 y 2013 de un empleado de nivel medio, no supervisor:
chart showing salary changes over time

Podemos ver que, tras la crisis financiera, los salarios cayeron, sobre todo en el extremo inferior. Pero en 2010 habían tocado fondo y empezaron a recuperarse. Cuatro años después de la crisis financiera los niveles salariales se habían recuperado y en el nivel superior estaban aumentando.

Comparando el interés por la UX

Para calibrar si el interés por la UX está disminuyendo, podemos fijarnos en Datos de las tendencias de Google. Comparando el periodo 1/10/2018-30/07/2019 con el 01/10/2019-30/07/2020 podemos trazar el interés por la UX en todo el mundo:
chart showing year on year change in search volume for UX

En marzo de 2020, con la llegada de la pandemia, se produce un descenso significativo respecto a 2019, pero en mayo de 2020 el interés por la UX es mayor que el del año anterior.

La crisis financiera de 2007 tuvo repercusiones que duraron varios años, al igual que la pandemia mundial, por lo que tenemos que comparar un rango de fechas más amplio para ver los efectos. Para el periodo comprendido entre el 1 de octubre y el 30 de julio para cada uno de los periodos 2006/2007, 07/08, 08/09 y 09/10 vemos lo siguiente:
chart showiong 2007 to 2010 UX search terms

El gráfico muestra una importante caída del interés en mayo de 2007, pero la recuperación fue rápida y en los 3 periodos siguientes sólo 2008/09 tuvo un comportamiento significativamente mejor.

Cabe destacar que el volumen de búsquedas para cada uno de los periodos no ha variado mucho a lo largo del tiempo, como muestra la siguiente tabla:

Periodo  2006/07 2007/08 2008/09 2009/10 2018/19 2019/20
Total de búsquedas WW 3,587 3,531 3,696 3,750 3,648 3,667

Búsqueda de agencias UX

Las búsquedas de "Agencia UX" han caído en picado. Hasta finales de 2008 no se buscó una agencia de UX, pero desde entonces se observa un crecimiento continuo. A partir de 2018, la curva de crecimiento es mucho más pronunciada y alcanza su punto máximo en febrero de 2020, justo antes de que estalle la pandemia.
UX agency search performance WW
Desde entonces hemos vuelto a los niveles de 2019, al igual que con el interés general por la experiencia del usuario. Aunque se ha producido un fuerte descenso, el telón de fondo era un pico.

UX en 2021 y más allá

Sólo estamos al principio de la pandemia, por mucho tiempo que parezca que ha estado ocurriendo. El impacto económico se sentirá en 2021 y muy probablemente mucho más allá, ya que será una recesión por el lado de la oferta y por el lado de la demanda, lo que es diferente a 2007.

Lo digital está mucho más maduro. El crecimiento de los teléfonos inteligentes que tuvo lugar tras la crisis económica de 2007 no se repetirá. Tampoco tendremos la ventaja de los cambios de comportamiento masivos con el aumento exponencial del uso de Internet.

Sin embargo, los datos indican que ya se está recuperando la UX. El enorme cambio en el comportamiento de compra en línea provocado por el cierre ha hecho que muchos minoristas se planteen cómo están abordando la oportunidad digital. No pueden permitirse el lujo de salir perdiendo si la mayoría sigue comprando en línea.

Por lo tanto, desde el punto de vista de las vacantes, creo que es probable que el mercado laboral se recupere cuando termine el bloqueo. Es posible que los salarios y las tarifas diarias se mantengan bajos durante unos años, pero eso no es malo. Desde el punto de vista de las agencias, las tarifas de venta a los clientes han permanecido estáticas o han disminuido durante varios años en un contexto de aumento de los costes de empleo. Un poco de recalibración será bienvenida.

Por tanto, soy cautelosamente optimista. El principal reto para muchas agencias será sobrevivir hasta que comience la recuperación.

UX24/7 es una agencia global de investigación UX y estamos trabajando duro para seguir adelante durante la pandemia global. Podemos ayudarle a entender mejor a sus clientes y a desarrollar mejores productos. Si tiene un proyecto en mente, llámenos al +44(0)800 024624 o envíenos un correo electrónico a hello@ux247.com.

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