¿Cuántos participantes se necesitan para los estudios de investigación de UX?

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Este post está dirigido a las personas que van a comprar Investigación UX y los que están en el proceso de toma de decisiones. Ambos necesitan entender si lo que se les dice sobre el número de participantes a utilizar en la investigación es correcto. Ya sea por parte de un posible proveedor o de un colega y por consideraciones de presupuesto, calidad o tiempo.

Nuestra misión cuando lanzamos UX247 era eliminar la magia negra asociada a la investigación UX. Hay muchas áreas en las que, en el pasado, los consultores respiraban profundamente sobre sus dientes inferiores y ofrecían el beneficio de su sabiduría individual. Afortunadamente, el número de participantes necesario para ofrecer resultados fiables en la investigación UX no es una de esas áreas. Así que si oyes el sonido de alguien inhalando a punto de soltar un monólogo, ¡estás avisado!

Busca en Google esta pregunta y obtendrá resultados de entre 3 y 20 y varias razones para ello. La base sobre la que se asientan la mayoría de las estimaciones procede de las pruebas de usabilidad y hay dos fuentes creíbles a las que deberías remitirte:

Grupo Nielsen Norman

Nielsen Norman Group (NN/g) escribió literalmente el libro sobre las pruebas de usabilidad. Jacob Nielsen (el Nielsen del nombre) llegó a la conclusión, en los años 90, de que con 8 participantes se podían resolver aproximadamente 85% de los problemas. Más allá de esto, la ley de los rendimientos decrecientes entraba en acción y no tenía sentido utilizar más.

Esta cifra ha sido revisada desde entonces y este artículo "Por qué sólo hay que hacer pruebas con 5 usuarios", publicado en marzo de 2000, proporcionó las matemáticas que lo respaldan. Merece la pena leer el artículo completo porque explica en qué casos pueden ser necesarios más participantes. También explica por qué no es necesario ir más allá de 5, y parte del argumento es que hay que hacer pruebas con frecuencia.

Es mejor gastar su presupuesto en tres rondas de investigación de UX con 5 usuarios cada una que refinarán su prototipo cada vez. Que probar con 15 participantes de una sola vez y experimentar un ROI reducido por la teoría de los rendimientos decrecientes.

Steve Krug - No me hagas pensar

La segunda fuente creíble es Steve Krug y su libro, publicado en 2000, titulado "No me hagas pensar". ¿Es una coincidencia que después de la publicación de este libro con el argumento de que 5 usuarios son suficientes, NN/g publicara el artículo anterior? Creas lo que creas, este libro fue enormemente influyente si, como yo, te estabas introduciendo en el sector a principios del nuevo milenio.

La razón por la que este libro era tan importante era que estaba dirigido a los ejecutivos. El libro estaba diseñado para que lo leyera un ejecutivo en un vuelo de dos horas. Hasta ese momento, la mayoría de los libros sobre usabilidad y UX eran principalmente académicos.

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El "GRAN" cambio desde el año 2000

A principios de la década de 2000 sólo teníamos que preocuparnos de una plataforma: el ordenador de sobremesa (o el portátil). La web móvil no existía y la web para tabletas ni siquiera eso. Así que el número de participantes que se recomendaba se basaba totalmente en una sola interfaz. Todo eso cambió con la llegada de la web móvil, pero aún más con la adopción del diseño responsivo. La web móvil a menudo significaba que la plataforma móvil se desarrollaba independientemente de la de escritorio. Eso significaba que la regla de los 5 seguía aplicándose, ya que rara vez, o nunca, se probaban juntas.

El diseño responsivo cambió todo eso. Ahora es típico que el sitio web se desarrolle para todos los tamaños de pantalla en paralelo. Esto ha dado lugar a que la investigación de la experiencia del usuario (UX) se lleve a cabo a menudo en dos días, de modo que uno se pueda dedicar a los móviles y el otro a los ordenadores de sobremesa.

La humilde tableta es a menudo ignorada, ya que puede ser informada por la confluencia de móvil y escritorio. Sin embargo, hay que tener cuidado. Más de una vez me he visto sorprendido por un botón que aparecía en el lugar equivocado en la tableta cuando no se había probado en absoluto. Lo mejor es incluir a un par de usuarios en la tableta para estar seguros.

¿Cuántos usuarios hay ahora?

Seguimos adoptando la regla del 5, pero con ligeros matices. Si realizamos dos días de investigación con móviles y ordenadores de sobremesa, esperamos que algunas de las inclinaciones se crucen. La experiencia en el móvil informará al escritorio y viceversa.

Lo que decimos a los clientes es que estamos contratando 10 para 8 y que nos conformamos con 4 sesiones "buenas" en cada plataforma. En general tenemos más de 5 y con cuatro buenas sesiones en cada plataforma estamos muy seguros de identificar al menos 80% de los temas y en la mayoría de los casos más. Tenemos que tener en cuenta que en la investigación cualitativa algo que hace una persona o que hacen 10 puede tener un significado similar.

Cuando 5 no es suficiente

Hay algunos casos en los que se necesitan más usuarios y que, a grandes rasgos, pueden describirse como sigue:

  • Software complejo: donde hay mucha complejidad, interacción, casos de uso, escenarios y tareas. Piensa en Excel frente a una tienda online: la diferencia es enorme.
  • Grupos de usuarios dispares: si la propuesta digital sirve a grupos de usuarios fundamentalmente diferentes, entonces necesitará más usuarios. Por ejemplo, un sitio web farmacéutico que atiende a profesionales de la medicina a nivel de investigación y a solicitantes de empleo con un proceso de solicitud.
  • Compromiso prolongado: los participantes, y los moderadores, se cansan, así que si la interacción requerida lleva mucho tiempo, puede que tenga que dividirla en partes y probarla con varios grupos de participantes. Un ejemplo podría ser un proceso de investigación que lleve a una compra, luego la entrega, el desembalaje y la puesta en marcha.

Espero que esto ayude a responder a la pregunta de cuántos participantes es el número correcto. Si quieres saber más o tienes un proyecto y te preguntas cuántos participantes necesitas, ponte en contacto con nosotros en +44(0)800 024624 o envíenos un correo electrónico a hello@ux247.com.

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